Nachhaltige Schuhindustrie in Haiti

January 23rd, 2015 by TOMS

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Amar ist der Direktor von Spendenabteilung bei TOMS. Ein großer Teil seiner Arbeit ist es lokale Produktionsstätten zu betreuen, einschließlich der Einrichtung und Eröffnung der unserer Fabrik in Haiti. Es ist unser Ziel ein Drittel unserer Spendenschuhe lokal zu produzieren und Amar reist zu allen unseren Fertigungsstätten, um ihnen zu helfen auf Kurs zu bleiben und betrieblichen Abläufe zu verbessern. Er kam kurzem zurück von seiner zweiten Reise nach Haiti und war begeistert die Fortschritte zu sehen, die wir zusammen gemacht haben …

Nach Angaben der Weltbank ist Haiti das am wenigsten entwickelte Land in der westlichen Hemisphäre und mehr als die Hälfte der Bevölkerung lebt unter der Armutsgrenze. Aber es gibt noch eine andere Seite von Haiti, die viele Touristen nicht kennenlernen. Die Seite ist es, warum sich viele – wie meine Kollegen bei TOMS und ich – in Haiti verlieben.

Haitianer verkörpern das Wort “Durchhaltevermögen.” Egal, was in der Vergangenheit geschehen ist, die Leute halten immer an dem Glauben fest, dass morgen ein besserer Tag sein wird… und sie bemühen sich, dies zu erreichen. Das Land und die Leute sind lebendig. Es gibt unglaublich Organisationen wie TOMS Spendenpartner IMA Weltgesundheit und Partners In Health, die einige unserer Schuhspenden in Gesundheits- und Bildungsprogramme einbinden und so Anreiz für ein gesünderes Leben bieten und den regelmäßigen Schulbesuch ermöglichen. Lokale Künstler und Unternehmen sind aufstrebend, wie Caribbean Craft, wo lokale Künstler lebendige Pappmaché-Produkte fertigen – stets begleitet von Musik, Lachen und miteinander scherzen.

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Vor einer Woche, am 12. Januar war der fünfjährigen Jahrestag des verheerenden Erdbebens. Ich hörte eine Geschichte, wo Bill Clinton kurz nach dem Erdbeben Haiti besuchte und fragte, was er tun könne. Die Antwort war „Arbeitsplätze“. Es war unglaublich diese Weitsicht zu erleben.

Im letzten Jahr war TOMS in der Lage gemeinsam mit unserem Produktionspartner, LXJ Golden Pacific, neue Schuhe in Port-au-Prince zu fertigen. Ein Schuhindustrie existierte zuvor nicht in der Stadt.

Dieses gewaltige Projekt macht  mich stolz darauf, dass TOMS sich verpflichtet hat Haiti zu unterstützen und andere Unternehmen zu ermutigen das gleiche zu tun. Wir alle wussten, dass es ein großer Auftrag ist. Wir standen bei jedem Schritt vor Herausforderungen – von der Suche nach zuverlässigen Strom- und Wasserquellen, der Ausbildung des Personal, bis zum Erlernen örtlicher Gesetze und kultureller Normen.

Aber all dies wäre nicht ohne unsere Mitarbeiter möglich gewesen, die wirklich den Einfluss dieses Projektes verstanden. Eine Fabrikmitarbeiterin, Carmita, kümmert sich um neun Kinder in ihrer Familie. Einer der Mitarbeiter erklärte, dass sie sich nicht nur um ihrer eigenen Kinder kümmert, sondern auch, die ihre Schwester. Vor der Beschäftigung bei TOMS hatte sie keine regelmäßige Arbeit sondern arbeitet meist in mehrer Tagesjobs, um über die Runden zu kommen.

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Wie ich später erfuhr, leben viele Menschen in Haiti von Krediten, einige ihr ganzes Leben lang. Carmitas Ehemann teilte die Geschichte von dem Tag, als sie ihren ersten Gehaltsscheck erhielt Und es war nicht nur ihre Geschichte. Viele Haitianer leben ihr ganzes Leben lang von Krediten oder Erbschaften ihren Eltern. Dann hörte ich die Geschichte, wie sie zurück nach Hause zu ihrer Familie ging. Es war nicht nur der erste Gehaltsscheck von unserer Fabrik, sondern auch der erste Gehaltsscheck in ihrem Leben. Als ihre Kinder aus der Schule kamen, kam die ganze Familie zusammen, umarmte sich, vergossen ein paar Tränen und es wurde gefeiert. Bei der Frage was ihre Kinder gern wollten, antwortete ihre Tochter sofort mit einem großen Lächeln “Süßigkeiten“.

Es besteht kein Zweifel, dass die Arbeit in einer Produktionsstätte harte körperliche Arbeit ist. Aber egal wo in der Welt und wie viel oder wie wenig Menschen haben, gibt es einige Grundlagen. Oft ist das wichtigste für die eigene Familie sorgen zu können und seinen Kindern die Möglichkeit zu geben ein besseres Leben zu führen. Als Amerikaner erster Generation verstehe ich die Opfer meiner Eltern, meinem Bruder und mir ein besseres Leben zu ermöglichen und ich bin dankbar für das, was sie für uns möglich machten. Es ist dank ihrer Zielstrebigkeit und Hingabe, dass ich es wirklich zu schätzen weiß ein Teil einer Organisation zu sein, die es andere ermöglicht ein besseres Leben für sich und ihre Kinder zu schaffen.

Ein großer Dank an unsere Fertigungspartner, unsere wunderbare Spendenpartner, die die Kinder in Haiti erreichen, und an meine unglaubliches Team, das jeden Tag hart arbeitet, um sicherzustellen, dass wir durch unser Unternehmen Leben verbessern. Ohne sie und unsere Kunden wären wir nicht in der Lage zu tun, was wir tun.